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《铁路帝国》——聊聊美国铁路时代的峥嵘岁月

发布时间:2018/02/14 17:11:00 来源:灰机WIKI 作者:灰机WIKI-米拉西斯

本文转载自“灰机WIKI”,作者:米拉西斯

导语:“ 这是一场工业革命和经济发展引发的狂欢

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铁路,这种诞生于工业革命时期的产物,对于美国来说,不仅仅是属于一种怀旧向的交通工具,还带着一种浪漫主义的象征意味——在19世纪的时候,铁路与火车成为美国经济舞台中的重要角色,它所掀起的创新风潮不亚于20世纪末崛起的信息技术——1862年,时任美国总统的林肯,签署了“太平洋铁路”法案,几年后,他们完成了世界上第一条跨洲铁路——“Central Pacific Railroad”(中央太平洋铁路),这条铁路随后成为美国“铁路时代”冒险精神的标志之一。

铁路时代为谁而生

对于一座城镇来说,地区基础的货物买卖是其从无到有发展的动力,因为各种物资集中在一个固定的地点交换,可以有效降低买卖货物者的成本,那么交通便利的地方会自然形成集市,围绕着集市的出现一系列物资供需关系也会随之浮现。在18世纪,北美陆上运输主力依然是效率低下的马车,水运成了大宗货物的主力军,所以美国最早的城镇大多坐落于海岸线上,主要的内陆城镇也是靠近河流。

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《铁路帝国》可以清晰的看到各种物资的供需走向

19世纪初期的美国,人口的年龄中位数还不到17岁,对劳动力的迫切需求和廉价的土地让美国人口快速增长。与此同时,欧洲各处接连发生的灾荒让大量普通人来到这片新大陆,1840-1845年短短五年时间就有150万人涌入了这个年轻的国家,美国因此开启了经济高速发展的“黄金时代”。

《铁路帝国》中的报纸也反映了当时的社会潮流

经济的发展不仅仅靠着基础产业,还依赖于交通运输业的革新——农场主们在算利润的时候不可能不忽视运输成本,但在早期占陆上运输主导地位的马车开销是远远高于其他运输类型的。同时美国人口迅速攀升,与之对应的农业产出也逐年提高,与他们自己的出行需求交织在一起,一个巨大的运输需求问题放在所有人面前,建设更快捷的交通方式势在必行。

想要抓住商机,必须得有合适的交通工具

但是,当时放在决策者面前的几个交通方案,无论是运河也好,还是铁路也罢,投资如此浩大的工程任何私人公司都是无力去承担的,私人部门也无法募集到足够的款项,而让政府出资去修缮这种大规模工程的行为,在美国这种崇尚市场经济的资本主义国家显得非常“计划经济”。最终,美国国内采用了私人与政府合作的方式,将交通企业组建成公司,政府给予私人一些资金援助,发放债券。

 

《铁路帝国》中的债券

充满希望的“铁路时代”

1830年,美国巴尔的摩到俄亥俄的铁路正式投入运营,属于美国的铁路时代正式开启。只用了5年时间,全美的铁路里程就从最初的23英里提升到1098英里,在1860年,这个数字已经飙升到了30626英里。

城市化让人们对交通的需求越来越强烈

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《铁路帝国》中夏延因交通发达的铁路而成为一座大城市

伴随着运输的问题得到初步解决,交通网络也逐渐完善,建设工业或商业中心的选址就不再会有“靠近河道”这种苛刻的条件了,每一个由人工设施交织形成的交通枢纽都有可能成为下一座新的城镇,城市化趋势因此浮现。对于企业来说,公司必然会选择使其收入大于成本的位置,如果在境内有畜牧农场的城市里建设一座肉制品加工厂,光运输成本就能省下一大笔钱。这种思维模式让美国的城镇向着城市逐渐迈进的过程中,也在出现分工化的局面:一座城市中的工业必然和这座城市附近的原材料市场以及销售市场相关联——比如当时的新奥尔良会发展与附近棉花产地相关的服务业以及辅助贸易。

铁路缩短了城市之间的距离

在运输方式上来说,铁路面对传统的马车与水运,最大的优势是运输成本的节约,面对随时变化的运河水情,铁路更加稳定,同时铁路沿途的火车站减少了马车运输、货物装卸的成本,这让铁路运输很快在运输行业成为了最重要的一部分。

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1860年的美国铁路系统

此时的美国铁路,就是美国工业这位“运动员”体内的“血管”,为了适应需求不断强化。在高速膨胀的经济活动需求和各级政府的支持和补助下,相关的投资与建设活动也变的越来越活跃,铁路的建设在有些时候甚至超越了实际的需求——各方在用资本进行一场豪赌。

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美国铁路网向西跃进中标志性的事件——Central Pacific Railroad(中央太平洋铁路)的建成

“铁路时代”的另一面

铁路公司们为了盈利,自然也不会带着“济世”的心态去对待铁路运营,他们建设与对手平行的铁路线大打价格战,在铁路沿线城市置办工业,甚至雇佣武装力量进行火并,玩起了价格垄断的把戏,这些将行为让这些拥有巨大不动产的铁路公司俨然成为一个个资本帝国,这种“疯狂”的自由竞争模式让铁路建设在大局上进展飞速——在《铁路帝国》游戏中对手可能更加“无耻”,比如说直接偷掉对手已研发的火车科技或挖玩家的墙角。

“抢客大战”由此展开

因利而生的美国铁路公司或互相倾轧,或联手打造“价格联盟”,但时代也在发生变化,美国铁路的建设本身就带有浓重的政府指导色彩,再加上火车的普及度日益提高,铁路逐渐成为公共服务的一部分,野蛮生长的时代终将过去——1877年,芒恩对伊利诺伊案中,私人铁路公司所有的铁路被认定为“与公众利益密切相关”,企业应当在该情况下接受政府的管治,到了1886年,美国全国已经成立了几十家州铁路委员会。为了打击这些铁路帝国之间的垄断式联合,1904年美国还出台了《谢尔曼法案》,该法案旨在阻止铁路公司之间的并购,防止“一家独大”的垄断局面出现。

或许就像这张报纸上描述的一样

大半个世纪已经过去,到了1929年前后,美国铁路的里程迎来了历史的顶峰——429883英里,这个长度可以围绕地球17圈。从那以后,第二次工业革命衍生的汽车运输就像当年火车击败运河运输一样,逐步开始侵蚀火车运输的市场,持续升级的经济活动与工业生产的需要已经榨干了铁路的运输潜能,而更加革命性的航空业,也已经在逐渐起飞的路上。全新的运输方式进一步压缩了运输成本——一切关于火车的问题又回归到最简单的优化生产率,辅佐经济活动的本质上。虽然铁路的时代一去不复返,但这类动态的供需问题依然适用于现在的许多场合,如今也成为了《铁路帝国》这款游戏的核心玩法。

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